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“¿Estamos persiguiendo el dinero o intentando preservar la tradición?”: Djokovic durísimo con la Copa Davis

Mientras en las canchas de Madrid, Turín e Innsbruck se están disputando las Finales de la Copa Davis -tras completarse este domingo la fase de grupos en esas tres sedes, el lunes comenzarán los cruces de cuartos de final-, la posibilidad de un nuevo cambio en el formato de la competencia, que se mudaría a Abu Dabi durante cinco años, a partir de 2022, siguen generando polémica afuera de los courts. Al descontento que habían expresado ya varios jugadores y capitanes se sumó en las últimas horas una crítica de Novak Djokovic, quien dejó flotando en el aire una pregunta clave: “¿Estamos persiguiendo el dinero, intentando preservar la tradición o buscando un equilibrio entre ambas cosas?”.

El número uno del mundo -que ganó su single frente a Dennis Novak en el triunfo por 3 a 0 ante Austria y se llevó también un punto ante Jan Lennard Struff, pero cedió en el dobles en la caída 2 a 1 ante Alemania– no se mostró muy contento con la idea de que el certamen pase a tener una sola sede.

“Sé que en Oriente Medio hay un gran interés por el tenis y las grandes competiciones. Pero considero que debería haber varias sedes para dar la oportunidad a más países de acoger esta competición. La Copa Davis debe contribuir al desarrollo del tenis en muchas naciones”, analizó quien levantó la codiciada Ensaladera de Plata en 2010, tras vencer con sus compatriotas por 3 a 2 a Francia en la final que se jugó en Belgrado.

Djokovic aseguró que le gustaría ver más ciudades como sedes de las eliminatorias. Foto JOE KLAMAR / AFP

Djokovic fue uno de los jugadores que mostró reservas al formato que debutó en 2019, luego de que la Federación Internacional de Tenis (ITF) firmara un acuerdo con el Grupo Kosmos, presidido por el futbolista Gerard Piqué, para cambiar la estructura centenaria (series de local y visitante) e instaurar una nueva, con una etapa clasificatoria de 24 países -la que jugará Argentina en marzo próximo para intentar volver a la elite- y una fase final con 18 equipos (serán 16 desde 2022).

Al serbio no le cerraba la idea de una sede única para las Finales. Sin embargo, nunca se bajó del equipo ni puso en duda su participación. Pero las versiones de una nueva modificación lo hicieron reflexionar sobre el futuro de la competencia por equipos más importante del mundo del tenis.

“Cuando se cambió el formato hubo muchas reacciones negativas por todo lo que implica en un torneo tradicional como este y lo entiendo. Perdimos la posibilidad de que muchos países del Grupo Mundial acogieran una eliminatoria. Pero estaba claro que había que cambiar lo anterior. En mi opinión, lo ideal sería llegar a un punto intermedio. Fui defensor de que hubiera un cambio, pero no me gustó nada lo de hace dos años”, explicó Nole.

“Me gusta el hecho de que ahora haya tres países diferentes al menos en la fase de grupos. Pero, ¿por qué no tener seis países diferentes que acojan un grupo de tres equipos?”, agregó.

Gerard Piqué durante la presentación del nuevo formato de la Davis, en diciembre de 2018. Foto EFE/Miguel Rajmil

Por último, dejó esa frase que quedó flotando en el aire del Olimpia World de Innsbruck, donde Serbia disputó el round robin.

“Hay mucho interés por llevar la Copa Davis o cualquier otra gran competición de tenis o deportiva a Oriente Medio, donde económicamente son muy fuertes y pueden financiar las grandes exigencias que tiene la organización de un evento tan importante. Ahora la cuestión es si se sigue el dinero, por así decirlo, o se sigue la tradición, o se encuentra un equilibrio entre ambos”, reflexionó.

“Algunos piensan que debemos mejorar, que debemos mirar hacia adelante y progresar. Otros piensan que debemos mantener lo que era antes la Copa Davis como competición o como formato. Yo estoy en un punto intermedio. Creo que hay que respetar la tradición y la historia y mantener las cosas que hacen que esta competición sea tan importante para el tenis. Al mismo tiempo, hay que avanzar y encontrar nuevas formas de mejorar la competición”, comentó.

La versión de una mudanza a Abu Dhabi comenzó a circular a fines de la semana pasada, cuando el periódico británico The Telegraph afirmó que Kosmos ya había llegado a un acuerdo con la capital de los Emiratos Árabes Unidos, seducido por una multimillonaria oferta -no se divulgó ninguna cifra- que le permitiría a los organizadores de la Davis aliviar las pérdidas que sufrieron en los últimos dos años.

Hewitt, capitán australiano, considero que la mudanza a Abu Dhabi “mataría la competición”. Foto AP Photo/Antonio Calanni

Y aunque desde la propia ITF salieron a asegurar que no había ninguna decisión tomada, las críticas no tardaron en llegar. En Madrid, Innsbruck y Turín corrió la versión de que varios jugadores avisaron, puertas adentro, que no estarían dispuestos a viajar a Oriente Medio tan tarde en la temporada.

Leon Smith, capitán de Gran Bretaña, reclamó que ni la ITF ni los organizadores del torneo consultaron con ellos esos posibles cambios. “Sé que las cosas tienen que cambiar. La ITF y Kosmos intentarán encontrar lo mejor, pero tiene que haber un diálogo abierto sobre el futuro de la competición”, afirmó.

En tanto, Lleyton Hewitt, ex número uno del mundo y capitán de Australia, quien ya se había mostrado contrario al cambio de 2019, calificó esa nueva medida como “ridícula” y la consideró como “vender el alma de la Copa Davis a Oriente Medio” y “matar la competición”.

Uno de los últimos en hablar sobre el tema fue Djokovic, quien con más diplomacia que el australiano, también llamó a un análisis profundo y dio en el clavo al plantear el gran interrogante que puso a pensar al mundo de la raqueta: ¿dinero, tradición o un balance entre ambos?

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