La Unión Europea alerta otra vez sobre el riesgo para la privacidad de aplicaciones contra el coronavirusTecnología 

La Unión Europea alerta otra vez sobre el riesgo para la privacidad de aplicaciones contra el coronavirus

Son parte de la prevención contra el coronavirus​, pero también pueden crear problemas: las aplicaciones para rastrear los contagios como la que se usa en Argentina -Cuidar- pueden ser muy útiles para tratar y prevenir la expansión del Covid-19. Pero también interfieren con el derecho a la privacidad y pueden “vulnerar la libertad de movimiento e incluso de religión”, según alertó este jueves la Unión Europea.

“El procesamiento de los datos personales en esas aplicaciones plantea importantes cuestiones de derechos fundamentales, particularmente en lo que se refiere a privacidad y protección de datos“, resume la Agencia de Derechos Fundamentales (FRA) de la Unión Europea en un nuevo informe .

El texto, que amplía uno anterior sobre cómo las medidas contra el coronavirus afectan a las libertades de los ciudadanos, dedica un capítulo a las apps de rastreo de contactos que casi todos los socios de la UE usan.

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Almacenamiento de datos



StopCOVID, la aplicación de Francia. (EFE)

Esas aplicaciones intercambian y almacenan datos entre usuarios de dispositivos móviles que estuvieron lo suficientemente cerca como para contagiarse y avisan luego si uno de los contactos es diagnosticado como positivo, para poder hacer un seguimiento de la posible cadena de infecciones.

Aunque la FRA reconoce la utilidad de esa tecnología, insiste en que su uso debe ser voluntario y los datos usados sólo para luchar contra la pandemia.

“En circunstancias excepcionales se pueden limitar los derechos. Pero nunca debemos olvidar los principios de necesidad y proporcionalidad y evitar la discriminación“, señala en el documento Michael O’Flaherty, director de la FRA.

El informe advierte de que, más allá de la vulneración de la privacidad, estas aplicaciones pueden afectar al derecho al libre movimiento, de asociación e incluso de religión.

“Identificar las relaciones de una persona con otros individuos o sitios podría revelar creencias religiosas o políticas, por ejemplo”, alerta esta agencia de la UE con sede en Viena.

La FRA advierte también sobre el problema que supone la falta de legislación específica, que ayudaría a respetar la protección de datos.

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Poner límites



“SwissCovid”, la aplicación que se usa en Suiza. (Reuters)

  “Los Estados miembros deberían ser capaces de usar la tecnología para contener la pandemia. La pregunta es dónde y qué límites poner“, resume a Efe Alexandros Kargopoulos, uno de los autores del informe.

La Comisión Europea, por ejemplo, señaló una serie de criterios que estas aplicaciones deben cumplir, como que su uso sea voluntario, que sea eficaces, se basen en códigos abiertos, no usen geolocalización, empleen los datos de forma anónima y los borren una vez pasada la pandemia.

Kargopoulos añade que la principal preocupación que plantean estos sistemas es “la reutilización de las apps de rastreo de contactos y el uso de los datos recogidos para otros propósitos”.

Con todo, este experto de la FRA afirma que, aunque los Gobiernos están colaborando con empresas privadas, no hay evidencias de que se estén compartiendo datos por motivos distintos a la lucha contra el Covid-19.

La discusión, en la Unión Europea, escala a los niveles de la privacidad y seguridad personal. (AP)

Eso sí, destaca que cuando los Estados están implicado en el desarrollo de las aplicaciones, los estándares de protección de datos son mayores.

Pero por el contrario, considera que hay un peligro en la existencia de aplicaciones desarrolladas por operadores privados, que cualquiera puede descargar gratis, y que no fueron evaluadas.

El experto también explica que en la mayoría de los países las aplicaciones funcionen con códigos abiertos, es decir que el software es modificable por los usuarios, algo que mejora la transparencia.

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Medir la temperatura



CuidAR, la app oficial para circular en Argentina. (Clarín)

La FRA recuerda también la existencia de otras tecnologías que se usan contra la COVID y que causan preocupación, desde sistemas de geolocalización mediante móviles, el uso de drones para medir la distancia entre personas en espacios públicos o cámaras de control de la temperatura en la calle o en los lugares de trabajo.

La medición de la temperatura, por ejemplo, fue criticada por las agencias de protección de datos de España, Portugal, Holanda o Chipre.

La recopilación, e incluso publicación, de datos de personas infectadas o en cuarentena, o el uso de la información de operadores de telefonía móvil para rastrear los movimientos de la población, incluso de forma anónima, también preocupan a la FRA.

Fuente: (EFE – Antonio Sánchez Solís)

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