África pone en marcha la mayor zona de libre comercio del mundoEconomía 

África pone en marcha la mayor zona de libre comercio del mundo

África puso en marcha hoy el mayor acuerdo de libre comercio por población, un tratado que busca crear en varias fases un mercado único de productos y servicios para 52 países y marcar un hito histórico en la integración del continente.

“¡Hito histórico!”, proclamó el comisario de Comercio e Industria de la Comisión de la Unión Africana (UA), el zambiano Albert Muchanga, al confirmar en su cuenta de Twitter que “ha entrado hoy en vigor” el Acuerdo de Libre Comercio Continental Africano (AfCFTA, por sus siglas en inglés).

El acuerdo busca establecer la mayor área de libre comercio del mundo desde la fundación de la Organización Mundial del Comercio en 1995, con 1.200 millones de consumidores y un producto interior bruto conjunto de unos 3,4 billones de dólares.

Muchanga precisó que la fase operacional del AfCFTA se activará el próximo 7 de julio durante una cumbre extraordinaria de los jefes de Estado de la UA que se celebrará en Niamey, la capital de Níger, y será el punto de partida de “un viaje de transformación para garantizar la prosperidad inclusiva” en el continente.

Historic milestone! #AfCFTA Agreement has today come into force. We celebrate the triumph of bold, pragmatic & continent-wide commitment 2 economic integration. We launch market on 7 July, 2019 & begin the journey of transformation 2 secure inclusive prosperity. @_AfricanUnion pic.twitter.com/MKHBtaHlAh

— Amb. Albert Muchanga (@AmbMuchanga)
29 de mayo de 2019



La entrada en vigor se alcanzó tras cumplirse el requisito legal de que un mínimo de 22 países ratificara el tratado, si bien ese número asciende ya a 24 tras sumarse Burkina Faso a última hora de hoy, informó la agencia de noticias EFE.

De momento, en ese grupo figuran algunas de las economías más potentes de África, como Egipto, Sudáfrica, Etiopía o Kenia.

“Nosotros seguimos el legado de nuestros antepasados que nos dieron la liberación política para legar la integración económica del continente”, afirmó el presidente de Kenia, Uhuru Kenyatta, cuyo país fue, junto a Ghana, el primero en ratificar el tratado.

“Debemos encontrar la forma de que todos salgamos ganando. Queremos la unión de África para el beneficio mutuo de todos los países”, remarcó Kenyatta en Nairobi.

Hasta la fecha, 52 de los 55 Estados miembros de la Unión Africana han firmado el AfCFTA, que cobró forma el 21 de marzo de 2018 en una cumbre de la UA en Kigali, tras adoptarse en 2012 la decisión de formar una zona continental de libre comercio.

Sólo tres países siguen sin rubricar el acuerdo: Nigeria, la mayor economía africana, inmersa en consultas nacionales para tomar una decisión y bajo presión de la industria manufacturera y los sindicatos, Eritrea y Benín.

Según analistas, frente al auge actual del proteccionismo que pregonan mandatarios como el presidente de Estados Unidos, Donald Trump, con este acuerdo África aspira a implantar en varias fases un mercado único de productos y servicios para 55 países con libre movimiento de mercancías, personas e inversiones, al estilo del que funciona en la Unión Europea.

Por lo pronto, el AfCFTA podría, entre otros beneficios, aumentar el comercio interior africano en más de un 50% para 2022, según la Comisión Económica de la ONU para África (UNECA), lo que acarrearía más crecimiento económico, inversiones foráneas e industrialización.

Sin embargo, la aplicación del acuerdo no se presenta nada fácil, debido a la enorme heterogeneidad de los países del continente, la falta de infraestructuras o la necesidad de consensuar todavía, por ejemplo, los productos que quedarán exentos de aranceles, habida cuenta de que se quiere eliminar el 90% de esas tarifas

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